Menu Sluiten

Berenice van Leer: ‘Toe aan iets intiems’

Als vierjarige zong Berenice van Leer al zelfverzonnen liedjes in een brabbel-Engels, terwijl haar vader Thijs haar met de piano begeleidde. Berenice was een natuurtalent en werd ook nog eens door haar omgeving gestimuleerd om muziek te maken. Wat had ze anders kunnen doen dan een carrière in de muziek nastreven? Zou je zeggen. Toch heeft het er lange tijd naar uit gezien dat ze een heel ander levenspad zou volgen.

Toen ze in 1992 het Gymnasium had afgerond, koos Berenice van Leer (geboren 1980) voor een universitaire studie. “Iedereen uit mijn klas ging studeren, dus ik dacht dat ik dat ook maar moest doen.” Haar keuze viel op Musicologie, een studie waarvan ze hoopte dat ze er misschien wat van haar liefde voor de muziek in kwijt kon.

Dat viel tegen: “Het bleek een enorm theoretische studie te zijn. In de collegebanken zitten en het over muziek hebben. Wetenschappelijke verhandelingen aanhoren over vragen als waarom heeft Bach daar en daar juist die en die noot gebruikt? Ik heb er veel van opgestoken en veel geleerd over de muziekgeschiedenis, muziektheorie en muzieksociologie en ben in aanraking gekomen met allerlei muziek die ik tot dan toe niet kende, zoals prachtige niet-westerse muziek. Wat dat betreft was mijn tijd goed besteed. Alleen miste ik het muziek maken.” Na twee jaar Musicologie zei ze de studie vaarwel, en meldde ze zich aan bij de jazz-opleiding van het Conservatorium van Amsterdam.

Muzikante of actrice?

Al tijdens haar studie Musicologie was ze als zangeres en MC/host actief in diverse bands en formaties. Met steeds meer succes, vooral met Wicked Jazz Sounds en Female Fusion – groepen die nog altijd bestaan, en garant staan voor wervelende optredens met feestelijke, grotendeels geïmproviseerde dansmuziek. In 2001 werd ze ook nog eens leadzangeres van Kraak & Smaak, een nog altijd actieve groep. Toch was Berenice nadat ze in 2005 het Conservatorium had afgerond nog nog altijd niet helemaal overtuigd dat ze professioneel muzikante wilde worden.

Ook het theater trok, en ze meldde zich aan voor een avondopleiding aan de Lucas Borkel Acteursschool. “Daar voelde ik me direct thuis. En ook weer veel geleerd. Ik ben er beter geworden in improviseren, iets wat me als vierjarig meisje al zo aantrok. En ik heb mijn tekstbehandeling verder verbeterd: hoe je een tekst moet presenteren om iets goed aan het publiek over te dragen, en echt een interactie op gang te brengen. Het kostte me overigens allemaal weinig moeite. Als ik op het podium sta ben ik mezelf. En omdat ik oprecht ben, hangen mensen ook aan mijn lippen. Ik heb zelfs wel eens opgetreden op een feest waar de akoestiek zo slecht was dat ik nauwelijks te horen was. Toch kreeg ik na afloop complimenten! Kennelijk had ik toch een bepaalde sfeer weten op te roepen.”

Solo-artieste

Hoewel de verleiding groot was om haar loopbaan in het theater voort te zetten, heeft Berenice na drie jaar aan de acteursschool uiteindelijk toch voor de muziek gekozen. Vaak treedt ze op met een van haar bands of met DJ’s. Maar de laatste tijd heeft ze zich ook als solo-artieste verder ontwikkeld. “Ik wil iets kleiners en intiemers neerzetten naast mijn werk voor Kraak & Smaak en Wicked Jazz. Het liefste in kleinere zalen dan ik gewend ben. Misschien zelfs huiskamerconcerten. Het mooie is dat je dan veel subtielere muziek kunt maken en meer contact hebben met je publiek.”

Inmiddels is ook een eerste single van Berenice en haar band onderweg, ‘Bleed Out’, die een indruk geeft van welke kant ze op wil: een prettige melange van pop, soul en elektronische muziek. “Een nummer dat zich ook goed leent om live op te improviseren. Want dat doe ik als solo-artieste zeker ook.”

De komende tijd zullen meer nummers volgen. Als ze niet optreedt, is Berenice aan het componeren: “De hele dag door: mijn dictafoon staat vol met melodieën en tekstflarden die ik op de fiets, tijdens het koken of terugkomend van een concert heb ingezongen.” Als er maar even tijd voor is, werkt ze samen met andere muzikanten in de studio haar invallen uit: “Ik de melodie, zij de akkoorden. Samen nummers schrijven en veel spelen. Sharing music with the world. Zoals ik eigenlijk altijd al heb gewild.”

Factsheet Berenice van Leer

Siteberenicevanleer.com
Albums, EP's & singlesBleed Out (Single, 2019)
Facebookfacebook.com/berenicevleer/
Instagraminstagram.com/berenicevanleer
SongkickUpcoming concerts
SpotifyPlaylist Berenice van Leer

Downloads